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期刊拒稿信中建議改投期刊,我該怎麼做?

很多向SCI英文期刊投過稿的作者都有過被拒稿並被建議改投的經歷。這種拒稿有時發生在不經同行評議而被期刊編輯直接拒稿時,有時發生在同行評議後,理由通常是論文的主題不夠對口或水準不夠高。由於這種改投建議在大量期刊中已經常態化,許多作者會經常糾結於是否應該遵循期刊主編給出的改投建議。對於這個問題,簡明的答案是:作者需要衡量自己的發表需論、慎重評估期刊主編的改投建議,若推薦的改投期刊無法達到期待可以拒絕。本文簡要分析改投建議產生的原因和論文作者的應對策略。

從期刊的角度看,提供改投建議和改投服務流程有以下5個好處。

  1. 改投能夠為論文作者提供專業性投稿建議,並將稿件分流到更為合適的期刊。但是,問題也恰恰出在這裡。什麼叫合適的期刊——期刊編輯和論文作者顯然具有不同的認知和考慮動機。
  2. 雖然改投並不能夠承諾論文肯定被改投期刊發表,但是改投服務流程確實能夠為論文作者節省重新投稿的時間,包括為作者豁免很多填表、勾選、上傳檔等重新投稿的步驟。
  3. 改投能夠為論文作者節省修改稿件格式的時間,包括參考文獻的著錄格式等。原先期刊和改投期刊通常在論文的格式要求上是一致的,因為這樣才能保證作者在改投服務流程中只需要簡單點擊幾下滑鼠,就能夠把投給原先期刊的全部文件都轉投給新的期刊。
  4. 改投能夠為論文審稿節省時間。有些接收改投論文的期刊會考慮充分利用原先期刊的同行評議意見,因此能夠免去大規模重新評審的審稿負擔。
  5. 改投能夠為同一出版社旗下的姐妹期刊或有合作關係的期刊提供論文主題或水準更為合適的稿源,不論這些期刊是否收取版面費或論文處理費(Article Processing Charge,APC)。實際上,被推薦改投的期刊通常比原刊具有更低的影響因子,或甚至沒有影響因子。

從論文作者的角度看,是否接受改投建議,取決於以下5個與上面5條對應的考慮因素。

  1. 需要為論文找一個具有足夠品質檔次的期刊。一般來講,在各單位科研業績年度考核的巨大壓力下,多數科研人員沒有在不夠檔次的期刊上亂髮論文而浪費素材的奢侈。每篇論文的素材都是非常寶貴的,都需要發表到被單位認可的期刊上,而這些期刊通常必須是SCI、EI等。然而,在多數情況下,期刊編輯所建議改投的期刊都不是SCI或EI收錄期刊,因此無法滿足論文作者對期刊品質檔次的要求。
  2. 遵循改投建議固然能夠節省自己重新選刊和投稿的時間,但是,如果改投期刊的品質檔次達不到單位績效考核的要求,那麼投稿過程再省事方便也是沒用的。
  3. 雖然節省修改稿件格式的時間這個理由非常吸引人,但是,如果改投期刊在檔次和版面費上達不到要求,那麼這個理由也不重要。另外,需要注意的是,在同意改投時,論文作者可以對論文進行修改,尤其是針對同行評議意見進行修改。
  4. 在很多情況下,改投期刊會重新開動同行評議,那麼在節省審稿時間上可能就沒有優勢。關於是否需要重新審稿,論文作者需要發電子郵件詢問原先期刊或改投期刊的編輯。遵循改投建議並不能增加論文被錄用的機會,因為錄用決定是由改投期刊的編輯參考同行評議意見決定的,而不是由原先期刊的編輯決定的。
  5. 將主題不太對口或品質較差的稿源分流到姐妹期刊或合作期刊對於論文作者來講具有一個好處,即這種分流是根據原先期刊的編輯針對論文的主題和水準進行過評估的。但是,這並不能保證改投期刊的編輯也肯定會認可原先期刊的編輯對契合度或水準的評價。因此,論文作者仍然需要自己花費精力去評估期刊契合度,而不能盲目輕信改投建議。雖然很多論文作者對期刊契合度有大致瞭解,但是針對某篇論文而言,作者並不能完全確定論文是否合適,需要發投稿前詢問信或經過投稿評審後才會知道結果。實際上,很多SCI期刊的主編樂於在回覆投稿前詢問信時提供一些對口的期刊名稱。實際上,如果推薦的改投期刊不符合單位績效考核的檔次要求,再契合的期刊也徒勞無用。另外,在很多情況下,許多作者發現被高影響因子的SCI期刊駁回而推薦改投的期刊不僅不是SCI期刊(即沒有影響因子),而且還經常是必須收取版面費或論文處理費的純開放獲取(Open Access,OA)期刊。由於版面費對於作者是個非常敏感的問題,這種改投推薦經常在作者心中投下一塊巨大的懷疑陰影,擔心原先期刊編輯的推薦動機是否純正。

另外,論文作者還需要注意以下兩個問題。

  • 關於首發日期的公佈。科學發現的首發日期對於某些時效性很強的研究非常重要。論文作者會因此非常重視期刊登載的論文接收日期。一般來講,遵循推薦改投流程將論文轉到另一個期刊後,如果論文被批准發表,登載的論文接收日期是改投期刊的收文日期,而非原先期刊的收文日期。但是,有些期刊也有例外,具體情況需要論文作者詢問清楚。
  • 有些期刊在投稿時要求作者勾選是否同意“自動改投”服務,即當論文被拒稿後,是否同意原先的期刊“自動”把論文改投到某個指定的期刊。這個做法會限制作者重新自行投稿的自由度,因為一旦被自動改投,作者如果想自行投稿到其他期刊,就必須先寫信申請撤回自動改投的論文,從而造成耽擱。因此,論文作者不能輕易勾選同意自動改投。以下是某期刊要求作者在投稿時選擇是否同意改投的例子:

“Authors agree that the manuscript and peer-review reports may be transferred to a JMIR sister/partner journal (e.g., i-JMR, JMIR Res Protoc, JMIR mHealth, JMIR Human Factors and others), if the paper is not found suitable for publication in JMIR, but is publishable in another journal. The submission fee for that partner journal (if any) will be waived, and transfer of the peer-review reports may mean that the paper does not have to be re-reviewed. Authors will receive a notification when the manuscript is transferred, and at that time can decide if they want to pursue publication in a sister/partner journal. If authors do NOT wish an automatic transfer to an alternative journal after rejection for JMIR, this should be noted in the cover letter.”

這段話翻譯成中文是這樣的:

“作者同意,如果論文不適合在JMIR發表,但可能能夠在另一個期刊上發表,那麼論文稿件和同行評議審稿意見可以改投到JMIR的姐妹或夥伴期刊(例如,i-JMR、JMIR Res Protoc、JMIR mHealth、JMIR Human Factors等)。合作期刊的投稿費(如果有的話)將被免除。移交同行評議審稿意見意味著論文不需要重新評審。在稿件被改投前,作者將收到通知,那時作者可以決定是否希望在姐妹或夥伴期刊上發表論文。如果作者不希望在JMIR拒稿後自動改投到另一個期刊,作者應該在投稿信中聲明。”

綜上所述,論文作者是否希望遵循改投建議,主要取決於改投期刊的品質檔次和版面費是否符合作者的需求,其餘因素都是次要的。

 

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