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論文處理費,多少才合理?

學術作者發表論文不但沒稿費,可能還會被期刊收取「論文處理費」(論文處理費隨著開放近用期刊的發展而起,不采訂閱制的期刊,為了平衡出版成本,而向論文作者收費。在8760種開放近用期刊中,有約27%的期刊會向作者收取高昂的論文處理費。以著名的開放近用期刊Nature Communication所收取的論文處理費為例,作者需要支付3790英鎊/5380美金/4380歐元,且這還不包括營業稅或其他地方稅。

在若干情況之下,論文處理費是可能減免的,例如一些作者所在的國家若是經世界銀行認定的低收入地區,那作者提出要求後,期刊編輯會斟酌提供論文處理費的豁免或減免權利。Biomed Central (BMC)則表明,一些機構或科研單位可以加入會員機制,能夠獲得論文處理費減免或折價的優惠,而若發表者的機構無法加入會員,且發表者無法承擔論文處理費,那麼可以協商豁免

論文處理費如何定價?費用包含哪些服務專案?根據多學科數位出版機構(Multidisciplinary Digital Publishing Institute)所公佈的論文處理費收費標準可知,此機構下的開放近用期刊論文發表所需要考慮的成本,包括了初步篩選、組織同儕評審、編輯製作、校稿、其他編修服務、期刊管理和客戶開發、編目和檔案維護、長期儲存等專案。除了考量這些支出成本之外,並綜合對不同作者的豁免和減免考量,才能訂出一個比較公允的價格。也因此,也有一些出版機構會為旗下的不同期刊定出不同的論文處理費,例如Hindawi的開放近用期刊收費標準就從最低650美金到2400美金不等。

以MDPI的例子來看高額收費的合理與否。附屬於這個出版機構下的期刊總數達到272種、且其中有76種收入SCIE以及Web of Science等廣為學術界接受的檢索平台,所以在MDPI旗下期刊發表論文的誘因相對較高。另外,根據一些網路分享經驗,投稿到MDPI下的期刊後,審稿品質和處理速度是可以接受的,一審十五天結果出爐,且意見都相當到位,並且在歷經反復修改再投之後,五天左右的時間就可以獲得新的第二審意見,並在第三輪修改後,編輯就同意刊登了。在這種考量之下,若作者的經費充足,且對發表論文的時程和數量有需求,那麼MDPI確實提供了相當有利的審稿與修稿環境,其高額收費也不是不能理解。但是,從這種模式看,MDPI系列期刊審稿的主要考量,是要讓作者的論文達到能夠發表的底線為原則,不見得是提供最好的論文和最優質的發表環境。就現在的環境來說,研究者可以綜合考量研究經費可以負擔的論文處理費上限、期刊所提供的服務品質與收費之間是否公平、期刊本身的品質和等級,來選擇投稿的物件。

歸根究底來說,開放近用期刊的收費就是換取論文流通的代價。若期刊選擇不採取訂閱制,希望讓發表論文的環境趨近於無障礙流通的情況,那期刊就必須要尋找支持自己營運的財源。雖然為數眾多的開放近用期刊是不收論文處理費的,但是近年來論文處理費漲幅達到百分之六,且一些傳統的訂閱制的出版機構,如牛津大學出版社,為了適應全球圖書館預算經費縮減,也開始採取訂閱/開放近用的混和制,一方面響應學術界要求,減少付費牆對學術研究和知識的阻礙,另一方面則是要和收費的開放近用期刊搶食這個不斷擴張中的大餅,瞄準的是研究計畫的預算經費

一些傳統上有充足經費支持的頂級期刊近年來也開始收取論文處理費了。著名的eLife期刊開始收取2500美金的論文處理費,這是個相當大的轉變。有趣的是,若用eLife刊登一篇論文的成本來計算的話,應該要收取6000美金,2500美金比較像是反應業界標準,而非反應頂級水準期刊需要承擔的成本。也就是說,eLife的收費其實混淆了論文處理費和期刊水準之間的關聯性。如果靠論文處理費支撐的開放近用期刊是未來趨勢,那作者需要負擔什麼樣子的金額,才能讓期刊和刊物內容達到高水準,就是未來學界與業界必須要更加仔細評估的問題。

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