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使用實證特徵來辨識掠奪者期刊

使用實證特徵來辨識掠奪者期刊

學術研究者經常在壓力下發表研究,才能在他們所屬的教育機構更上層樓,或是為其研究或計劃來募集資金,甚至只是維持住工作的一個方法。有些出版商,例如提供開放近用的BioMed Central,已經有300多篇論文在其平台發表;而該平台提供文章免費存取,以促成學術研究更容易的發布。

但很不幸的是,隨著這種新趨勢和網路的使用增加,「掠奪性」期刊和出版商也隨之增加,而其中一些此類業者並不提供同儕審查,編輯服務或是出版。在生醫產業中,這可是一大災難!這些掠奪者期刊主要是針對特定作者,特別是那些很新的作者,他們藉由手稿來集資,期刊並承諾供其發表研究報告。他們承諾能提供合法期刊所承諾的花邊配套,作為交換條件;雖然華而不實,但這些卻能使這些發表的研究更具可信度,不過這種情況很少。掠奪者期刊提供一個很大的誘惑是報一個很低的論文處理費用(APC)給作者,另一個是以幾個邀請函的形式來轟炸作者,發表在他們的雜誌上。本文中,我們觀察關於生醫學科的掠奪者期刊,研究他們如何釣作者上鉤,以及如何辨識它們,以便您不至於落入圈套。

 

掠奪者期刊的共同特徵

Shamseer等人在2014年對掠奪者期刊所作的研究,發表在2017年的BMC Medicine作者試圖找出這些期刊與合法出版商不同的具體特徵,並比較之,包含開放近用和訂閱基礎,並辨認他們探索時所要搜尋的內容。特別一提,這項研究並未去辨識掠奪者期刊,而只是確定他們的共同特徵,以及如何吸引作者。作者分析了「93個掠奪者期刊,99篇開放近用的期刊和100篇訂閱基礎的期刊」,並將其中沒有網站的則不在研究之內。

作者從大多數掠奪性刊物共享發現了一些有趣的特性,很多網站都在文章的建立和維護服務的上,非常糟糕;以及筆誤,包含難以辨識的數字,而有些數字可能也未經授權。健康比例的掠奪者期刊也使用了基於哥白尼索引值(Index Copernicus Value)的影響因子(健康比例:33%,開放近用和訂閱基礎期刊分別為的3%和0%),該哥白尼索引值被評為使用無根據的期刊影響力測量方法。這些掠奪者期刊的很大一部分(73%)列出了該編輯人員或編輯委員會成員,這些人員是無法被驗證的。分別只有2%開放近用和1%訂閱基礎期刊是犯了錯誤的。如前述,掠奪者期刊收取的涉及同儕審查和編輯費用的APC很低,例如,掠奪者期刊只收取約150美元,而大多數合法期刊收取的費用是掠奪者期刊的許多倍,動輒超過2500美元。 此外,研究發現,即使掠奪者期刊宣稱可提供同儕審查和編輯服務,而通常它只是收APC,並不提供此類服務。掠奪者期刊也不提供品質管控,索引或許可,而這些卻是業界的常規。

掠奪者期刊的誘餌

作者們經常會收到許多隨機出版商的邀請,請他們提交手稿。由Moher和Srivastava在2015年發表於BMC Medicine的一項研究,除了其低價APC,掠奪者期刊透過用電子郵件對作者進行轟炸,向作者提供關於其期刊的訊息,而這些訊息顯然是假的,如開放近用,同儕審查,或是擁有多個學科認證的員工,甚至「許多研究人員發現這些邀請令人煩惱,但不確定如何作最好的回應」。關於本研究,作者在2014年4月1日之前收集了出版商的電子郵件邀請函,並於2015年3月31日,並與Beall’s list(一個雜誌黑名單網站)作比對。在311次邀請中,244個來自掠奪者期刊或可能是掠奪者期刊。需然有從同一來源同時冒出六個邀請函的;179個聲稱提供同儕審查,186個吹噓有開放近用功能。在生醫領域,絕大多數邀請都是關於內分泌或代謝疾病的研究。

該研究作者並未清楚的說明,這些期刊如何鑑定研究人員,而且發現在過去三年內,並未有由Scopus和Medline搜索這類結果而被發表出來。很明顯的,研究人員最有可能從相關數據庫甚至社交媒體中隨機選擇。 大多數合法期刊並不發送個人發布邀請,因為這些期刊的拒絕率相當高,所以向一位研究人員發送幾封邀請函,看起來是很矛盾的。

那麼身為一個作者,想要評估雜誌是掠奪性的,你能做些什麼事呢?

注意這些提示

Shamsee等人研究確立了13項實證特徵,可以幫助確定那些出版是掠奪者,雖然這不是一個詳盡的列表,但是幫助很大。要評估是否是正規的期刊,請參照以下線索:

  • 非生醫本業
  • 非專業網站且錯誤百出
  • 不清楚或修飾過的圖像
  • 網站主頁直接與作者對話
  • 使用哥白尼索引值作為指標因子
  • 沒有出版過程的描述
  • 要求以電子郵件提交原稿
  • 承諾快速上架和出版
  • 不退稿的政策
  • 內容將如何被保留的資訊
  • 低價論文處理費用(APC)
  • 缺乏版權清晰度
  • 出版商/期刊的電子郵件是未註冊的(例如Gmail此類通用型信箱)

根據Shamseer等人的觀點,此時此刻應進行更多的研究來確定辨識方式,例如:這些期刊上發表什麼研究,數據是否正當,以及出版者的身份。

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