你的研究該不該跟趨勢走?

首先,為了確保能適切地帶領各位探討這個主題,在此必須先聲明,本文所論之「趨勢」,並非專指科學研究的熱門話題,也包含了各專業領域中的主要研究動向。

  1. 審視你的動力和目標

強烈的動力通常來自兩種情況,情況一:對某研究命題有強大的熱情當然是好事,但在熱情之餘,也需進行合理的可行性評估。情況二:即使對某研究命題的研究結果有足夠的信心,並確定此趨勢能「開花結果」,也不可忽視科學性批判思考的重要性。。

有了明確的動力來源,接下來要來看看你的目標是否與之匹配:

  • 你是否是一名期待進入博士班的研究生?
  • 你是否是一名希望能延續合同的教職員工?
  • 你是否是一名已獲博士學位的研究人員,但仍追求更高一層的學術聲望?
  • 你是否是一名已略有所成的研究人員,正引領著研究團隊尋找下一個研究項目?
  1. 應用研究或基礎研究?

現在還有「純理論」研究嗎?一文中曾討論過關於研究經費研究投資報酬率的共生關係,提供經費的機構多半希望能「應用」研究成果,使其投入的資金回流。在你的動機和目標皆確立後,如果你判斷追尋研究趨勢較有利,那麼應用研究應該會是一個適合你的研究方向。

  1. 再現性研究的阻力

「好」的研究有標準?一文中也提及,再現性研究已日漸失去在學術研究的立足之地,不僅多半不符合期刊出版的要求,也難以籌得經費來進行研究,而真正具有可再現意義的研究項目,不論研究人員是希望透過再現性研究來證實或推翻原研究,都可能會面臨四面楚歌,多方不合作的窘境。

風險如此高,回報如此小,也導致了具科研意義的再現性研究日趨式微,而新研究又難以每每皆有創新突破的情況下,一堆勉強湊合而成的研究或換湯不換藥的假創新研究便應運而生。

  1. 獨立思考,做自己的決定

你想要成為什麼樣的研究人員?研究人員的類型和職涯發展面向早已不是單一的模式了,你的選擇可能會帶領你進入完全不同的研究生涯,所以千萬不要為了謀求眼前近利,而選擇了最簡單粗暴的捷徑,畢竟一個研究需要長期投入,一旦決定投入就必須為此負責。總的來說,不要輕易讓外界輿論左右你的決定,多方參照、獨立思考,並忠於你自己所選定的研究道路!

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