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從協作到群眾外包—科學研究的未來?

從協作到群眾外包科學研究的未來?

先說什麼是群眾外包(Crowdsourcing)吧!這是一個數位時代的新名詞,是由群眾(crowd)加上外包(outsourcing)合成的,於2006年首次被Jeff Howe提出,簡單的說就是將以往外包給企業的行為,轉而透過特定平台外包給大眾。一個最直白的例子就是Wikipedia,它沒有聘請各行各業專業人士來撰寫相應主題之下的內容,而是讓群眾透過網路自行填補內容。群眾外包這個概念還有各種不同的延伸,例如「科學也可以民眾募資(crowd-funding)嗎?」一文中提到的Crowd-funding,就是採用的多人小額募資遠遠比單人大額募資來的容易的多的概念,也是群眾外包的一種變形。

1.協作的新概念

一般來說,若一個研究項目要尋找協作,那將代表了一筆經費開銷或兩個機構間開啟正式合作的好多步驟。而在群眾外包尋求協做的情況下,通常具備合適能力、資歷、經驗的研究人員往往都已經有了全職工作、或是正在進行的項目,所以群眾外包的結果往往就不是尋找百分之百符合標準的協作人員,而是更多〝正常普通〞民眾,甚至不是與項目負責人同一學科專業的,事情於是乎就有趣了起來!

2. 讓研究變得像是通關遊戲

民眾外包在商業用途上已經日趨成熟了,尤其是在平面設計的相關領域上,有太多成功案例;

  • Casey O’Donnell-美國密西根大學電信、資訊、媒體研究的助理教授,就申請到經費,進行將生物化學和分子物理的一些難題,透過線上遊戲的方式與遊戲玩家協同合作,目標要將博士獲得者的科學研究能力與極度認真的玩家聯合,來以遊戲的形式解決科學上的難點。

 

3.當然也有懷疑論者

 

批評者認為,這種對外尋求幫助的行為其實本質上就跟進行調查研究一樣,尤其是在這個可以使用線上調查研究工具替代紙質調查的情況下,兩者個區別更是不值得用兩個概念來分開形容。支持者則辯稱,民眾外包可以使〝外行人士〞的參與融合度更高,並且還促進研究設計與出版物中使用更容易讓人理解的〝白話文〞。

這些自願參與研究的群眾們當然也有不同的動機和出發點,可能是錢、也可能是自己的一些興趣和喜好,有時候這類的協同合作還可能成為研究的資金來源, 例如你和一個線上遊戲玩家合作,透過一個有獎金的遊戲去解決研究問題…. 總之,什麼都有可能,全看你是否能找的到辦法了~

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