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「假陽性」結果能造成什麼危害?

「假陽性」結果能造成什麼危害?

先用三秒鐘回答一個問題,什麼樣的研究能保證受到關注?

想好了?十個人有九個首先會回答,〝開創性的、前所未有的、突破的研究〞這類型的回答。所以這就是正解?當然不會這麼簡單!要確保學術研究成果受到不僅學術界還有社會大眾的集體關注,創新已經不是最好的方式了,應該要出版有悖常理的研究結果會最有效!

不信?假如一篇研究論文說玉米糖漿對健康有益、抽煙能長壽、運動不會瘦,期刊會盡可能的立刻發表,就因為這違反長久以來大家的理解和常識,顛覆了大眾的認知,發表後預計將引起的反響將不侷限於學術領域,媒體爭相報導之後能大面積的造成社會大眾的關注和討論,這對於期刊、研究人員和研究機構都是正面的結果。

假陽性(FALSE POSITIVE)是什麼?

回過頭來說假陽性,也常被翻譯成偽陽性。在醫學研究中,假陽性的結果是指診斷試驗結果錯誤的顯示疾病或病症的存在,但其實是不存在的。在學術研究中,假陽性的結果通常在統計中顯示出顯著的證據,但其實並不代表真實情況。

壓力使人屈服

研究人員當然誰都希望能夠發表一篇足以改變世界的研究成果,但這樣的研究成果豈有這麼容易產生!過大的出版壓力和競爭,開始有人指出令人詬病的〝出版或滅亡〞文化已經升級成為〝出版具開創性的結果或滅亡〞現象!在這樣的壓力之下,理應要進行的後續外推研究就很容易被忽略,尤其是在每個人都希望能有獨創性發現時,有悖常理的研究成果就成為了直達出版的不二選擇了!

危害不只是一點點

試想,若是未來的研究也只重視成果而不重視複製研究和驗證研究,那麼假陽性的研究成果將持續影響接下來的眾多研究,不僅僅是研究經費的浪費,更可怕的是成果的應用、政策被影響最終可能是影響到社會大眾的福祉。如此嚴重的後果,更顯示這些有悖常理的研究成果必須建立在堅實的假設之上,還需要經過複製研究的驗證,否則經年累月的假陽性結果混何在數據資料中,未來研究人員將無法信任任何研究數據,難以分辨好與壞,科學研究所仰仗的誠信和前人的基礎,將進入信任危機而舉步維艱!

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