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資料庫連結文摘(overlay journal)的興起與發展

資料庫連結文摘(overlay journal)是在傳統訂閱期刊、開放獲取期刊、文獻檢索資料庫、預印本資料庫之後出現的第五種文獻交流形式。這一概念於1996年首次提出,距今已有25年。它本質上是一種按照某個主題編纂導讀的開放獲取期刊論文標題及網頁連結的免費清單,屬於文摘彙編的性質。Overlay journal按照英文直譯的意思是覆蓋式期刊。所謂覆蓋(overlay)的意思是涵蓋大量資料庫的論文。使用期刊(journal)這個詞的本意是想表達從期刊裡選擇論文。但是,overlay journal這個英文稱呼並不準確,而且具有誤導性,不宜使用,需要糾正。這種文獻的實質並不是期刊,而是開放獲取期刊或預印本資料庫中的論文的標題網址彙編。因此,它既不具備期刊的接受投稿和同行評議的核心特徵,也不具備刊載論文全文的核心特徵。它其實是一種按照專題編纂的二次文獻檢索結果列表。所以,將它稱為資料庫連結文摘是最適宜的稱呼,英文名稱應該改為overlay digest(OD)或journal paper link digest(JPLD)。下面對該稱呼中的每個要素進行剖析,包括期刊、連結、文摘、資料庫,並論述這種文獻交流形式的興起原因和發展前景。

首先,需要澄清期刊的概念。眾所周知,無論紙質期刊還是線上電子版,傳統期刊(又稱傳統訂閱式期刊)接受作者投稿,發表經過同行評議的論文,期刊出版社擁有版權。由於傳統期刊通常已經是某個領域精選出來的論文,所以傳統期刊很少將論文再篩選彙集起來發表第二次。如果有集中於某個專題發表論文的需求,傳統期刊通常採用出版特刊或專刊的形式徵稿發表論文。

當期刊價格上漲過高,從而導致開放獲取運動興起後,出現了開放獲取(Open Access,簡稱OA)期刊。傳統期刊與OA期刊的主要區別在於,前者是讀者付費訂閱、作者通常免費發表論文,而後者是讀者免費閱讀、作者通常付費發表論文。傳統期刊與OA期刊都需要經過同行評議,而且都刊載論文的全文。傳統期刊論文的版權通常歸出版社所有。OA期刊論文的版權通常歸作者或出版社所有,並且在論文的使用權限方面比傳統期刊寬鬆很多。

關於連結和文摘,有兩種形式。第一種是摘錄式文摘,即從某篇論文的全文中摘錄某一部分內容,例如摘要、引言或結論。最常見的摘錄式文摘是彙集各種二次文獻的摘要檢索資料庫,例如SCOPUS。第二種文摘是按照某種彙編標準或專業主題摘錄論文的摘要,稱為摘要式文摘。第三種文摘是資料庫連結文摘這種標題連結式文摘,即從很多篇論文中按照某種彙編標準或專業主題摘錄論文的標題或標題及網頁連結,但是由於版權限制而不摘錄每篇論文中的具體某部分內容。由於讀者自行使用SCOPUS(摘要資料庫)等資料庫進行檢索非常方便,另外由於人們尚未意識到專業文獻導讀的重要性,因此目前尚未大規模出現按照某個專題編纂的論文摘要文摘和論文標題連結彙編這兩種文獻交流形式,例如“自動加工技術2015-2021年經典論文精選摘要(或標題)彙編”。資料庫連結文摘應讀者的要求,將各個開放獲取資料庫中的論文的標題和全文網頁連結按照某個主題(例如“自動加工技術”)彙編在一起,定期或不定期發佈。另外,由於已經使用了讀者可以免費查看的OA期刊或預印本的全文連結,因此沒有必要添加摘要,這樣還可以規避摘要版權歸屬的問題。

摘要檢索資料庫資料庫連結文摘之間的第一個區別是前者只發佈摘要,讀者並不能看到全文,除非是解決了版權問題的全文資料庫;而後者由於調用開放獲取期刊的網址,讀者可以免費查看論文全文。它們之間的第二個區別是前者沒有按照專業主題進行細分編纂,而後者的核心價值就在於按照專業主題進行細分、選擇、評議和編纂,例如編著者作為專業導師或文獻提供服務者指導讀者在某個特定專業領域閱讀一批經典的精選論文。毋庸置疑,從事這種專業編纂需要具備高深的專業知識,並可能能夠提供巨大的專業指導價值。因此,資料庫連結文摘是具有強烈需求和重要存在意義的。期刊、預印本和檢索資料庫的作用是提供論文全文和找到全文的檢索方法,但是它們並未解決應當閱讀哪些專業文獻的問題。資料庫連結文摘的作用恰好是或者說應該是解決根據專業導師的推薦意見應當優先閱讀哪些文獻的問題。而且,這種將論文標題編纂在一起的彙編內容具有編著的版權價值。因此,資料庫連結文摘具有廣闊光明的發展前景。

學術交流的資料庫包括五種。第一種是經過同行評議的傳統訂閱期刊的論文全文資料庫。第二種是經過同行評議的開放獲取期刊的論文全文資料庫。第三種是沒有經過同行評議的作者自行上傳的論文全文資料庫,例如預印本資料庫。第四種是只檢索和展示論文摘要的二次文獻資料庫。第五種就是資料庫連結文摘,它主要展示論文標題和全文的網頁連結。由於版權限制,這種網頁連結的全文必須是開放獲取期刊的論文或預印本論文,並且必須是線上的電子版資料。

關於標題連結文摘的功能和價值,通過以上分析可見資料庫連結文摘(overlay journal)並不是期刊,因此英文的期刊字眼(journal)具有誤導性。論文的作者並不能向這種文獻交流形式投稿,而且它也不具備“發表前同行評議功能”。目前來講,如果論文在這種彙編形式中出現,尚未被各單位的學術成果評價體系承認具備某種特殊價值,例如像被權威的SCI資料庫收錄的SCI期刊論文那樣的被認可價值。但是,由於資料庫連結文摘潛在具有特殊的“導師導讀和專業評論”性質,因此在其未來的發展中能夠具有兩個重要的潛在功能。第一,如果彙編的論文是經過權威人士挑選和評價的,這就具備了“發表後同行評議”的二次評審寶貴功能,達到剔除差文和優中選優的導讀目的。第二,由於發表後同行評議的寶貴價值,被這種標題彙編收錄的論文,能夠成為被業界廣泛認可和尊重的專題論文,從而能夠彌補在SCI收錄權威性上關於期刊影響因數的缺憾。SCI收錄資格之所以被廣泛認可,是因為論文發表在影響因數較高的期刊上;而影響因數是基於整本期刊的引用次數,其實並不反映每篇論文的單篇引用次數和準確價值。資料庫連結文摘的發表後同行評議功能能夠針對每篇論文統計發佈引用次數,並添加權威評審專家的審核意見,這無疑能夠使得學術成果評定更加科學合理,打破影響因數壟斷局面。然而,資料庫連結文摘的論文收錄權威性要想達到SCI這種被廣泛認可的權威程度,還有很多年的漫長道路要走——前途是光明的,道路是曲折的。

綜上所述,資料庫連結文摘(overlay journal)是一種新興有益的資料庫文獻交流形式。它並不是一種期刊。它具有廣闊的實用前景,值得大力建設和提倡。它的最恰當英文名稱應當改為overlay digest。

 

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