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英文寫作之主詞與動詞一致性

學術寫作中,主詞與動詞間的一致性是極重要的。主詞與動詞間的一致係指句子中的動詞在「人稱」與「數量」方面與主詞一致。主詞與動詞一致性良好能讓句子變得更易理解。所謂的主詞,即是進行或行使動作的人或物;動詞代表的即為特定的動作。最基本的例子如下:

My sisters go to park every day. (複數名詞 + 複數動詞)

The boy goes to park every day. (單數名詞 + 單數動詞)

與主詞-動詞一致性相關的寫作傳統習慣,首要規則是主詞需為名詞,動詞則需配合主詞,將一般原始動詞形式轉為相應的時態與單複數形式。因此成功判斷句子中的主詞對象以及確認主詞在表達概念上的數量,是達成主詞與動詞一致的關鍵。

在有多個主詞並以and連接時,使用複數動詞:

Jane and Tom are my best friends.

若主詞為不可數名詞,則使用單數動詞:

The information is very useful.

有些名詞本身即為複數(如children、people、scissors、trousers、shorts等),其作為主詞時需使用複數動詞:

The children are very smart.

The new shorts are very comfortable.

有的名詞雖然是s結尾,但實為單數名詞(如news、physics、politics等),故搭配此類主詞需使用單數動詞:

Physics is my favorite subject.

主詞為集合名詞(如family、team、group、committee、class等)時,應使用單數動詞:

Her family is a big one.

然而在少數例子中,若集合名詞在句中表達的是當中各成員的概念時,則需使用複數動詞:

Bob’s family are fond of art.

在不定代名詞(each、either、everyone、everybody、no one、someone、anyone等)的情況,因其為單數,應使用單數動詞:

Nobody writes without making error.

To + 動詞 或 動詞-ing為主詞時,使用單數動詞:

To see is to believe.

在與all、some、most連接而使用的主詞時,動詞的單複數應視主詞為可數/不可數名詞而定:

All of my friends are invited.(整體/部分可數名詞 + 複數動詞)

Some of his advice is accepted. (整體/部分不可數名詞 + 單數動詞)

在here/there開頭的句子中,動詞的單複數應視其後的主詞為單數/複數名詞而定:

There is a book.

There are many books on the desk.

Here are your postcards.

在兩個或兩個以上的單數/複數名詞以nor或or相連接,以及not only A but also B的情況中,動詞應與動詞最接近的主詞一致:

Not only you but also they are committee members. (與動詞最接近的名詞為they)

Neither she nor I am a student. (與動詞最接近的名詞為I)

Either you or she is lying. (與動詞最接近的名詞為she)

主詞與動詞若中間插入介系詞片語(如no more than , in addition to, as well as, together with等),需看其所指的主詞為單數/複數名詞:

Nervousness, as well as excitement, is the reason of his trembling.

在時間、金錢、距離、重量等方面表達單一概念時,使用單數動詞:

365 days is a year.

Five dollars is not enough.

One thousand miles is not a long distance now.

然而若時間、金錢、距離等主詞所要表達的重點為其數目本身時,複數主詞搭配複數動詞:

Six months have passed.

使用於表示「全體」的主詞時,動詞為複數形式:

The poor need our financial support.

主詞與動詞一致性於學術寫作的重要性在於,主詞動詞搭配不一致的這類基本文法錯誤,除了會導致語意的誤解、使得作者的本意無法順利傳遞之外,也會造成所書寫的文章專業度降低,甚至影響讀者對作者的信任感。因此雖然是小地方,但是作者在書寫時仍不可不慎。減少此類錯誤的方式,除了參考上述規則外,可將單/複數主詞分別以it、they取代後,檢查是否與所用動詞單/複數一致;在一些較特殊的情況中,確定文中主詞要表達的是整體亦或是個別概念,也有助於釐清動詞的選用,達成主詞與動詞搭配完美一致。

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