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歐洲舊世界成為國際科學家的新大陸

國外研究經驗能給年輕的研究人員難得的競爭優勢。有了國際研究經驗加持,不但回國申請職位時如虎添翼,又能體驗多元文化、學習新技能、並擴大人脈網絡。傳統上,美國是申請國際研究職位的首選,然而,近年來歐洲已成為熱門的選擇。

歐洲如何鼓勵科學家跨越國界?

歐洲重新成為研究人員理想目的地,原因有很多:

  • 世界一流大學:歐洲擁有不少世界上最好的大學和科研設施。2018年,25%同儕評審的科學和工程論文,由來自歐盟(EU)的研究人員發表。其次是中國,佔了21%,美國占了17%。但相對的,也得面對取得研究成果和發表論文的壓力。
  • 經費支持:歐盟多國增加了支持創新研究的預算。此外,任何國籍的研究人員都可申請歐洲研究理事會(ERC)的經費,但依規定主要研究工作必須在歐盟機構進行。許多頂尖大學位於如蘇黎世等生活費高昂的城市,對年輕科學家來說可能是個問題。亦可考慮像德國魯汶等較小城市的頂尖研究機構,投資報酬率更高。
  • 合約:德國波恩大學的Bernardo Franklin表示:「德國的博士生是有簽工作合約的,能獲得很多福利,例如有社會福利金,並且導師和學生都受相關工作條例保護。」
  • 學術自由:歐洲研究機構崇尚學術自由,歐盟更敦促各國議會在國家立法層面上採取更積極的行動。
  • 開放近用:來自12個歐洲國家的研究機構和資助機構結盟PlanS計劃,推動科學研究結果的免費獲取,得到了歐洲委員會和歐洲研究理事會的支持。受公費支持的研究,成果都需要在開放近用的期刊上發表。
  • 基礎設施:歐盟的研究基礎設施網絡組成一個高效的系統。例如,試劑在歐洲一周內就可以交付,不需花上數月在多國邊境和法規系統間旅行。
  • 文化體驗:歐洲提供了多元的文化體驗。眾多鄰近的國家,旅行便利,可以輕鬆體驗不同的食物和文化。

為什麼美國吸引力大減?

美國對國際研究人員的吸引力不斷下降主要是由於入境美國限制越來越嚴格,獲得美國簽證越來越困難。

另一個困難是美國科研預算持續削減。川普政府關閉了國家科學基金會(NSF)在多國,包括北京、布魯塞爾和東京的辦事處。此外,川普停止資助NASA的碳監測系統,並退出巴黎氣候協議。

「一個人的目的地絕不是一個地方,而是一種看待事物的新方式」——亨利.米勒

國際研究經驗的優勢

在另一個國家的研究崗位上獲得寶貴的文化和工作經驗,好處包括:

  • 學習新技術:有機會接觸在自己國家不常見的技術
  • 使用最先進的設備:歐洲資金充足,並且重視科學研究,因此有更高機會使用最新設備和儀器
  • 在多元文化環境中工作:來自世界各地的研究人員在歐洲進行研究,更能學習體驗不同的文化
  • 互動交流:建立您的國際科研網絡、面對面接觸先前只能在期刊論文上閱讀到的作者,這些都將有益於發展您的學術生涯
  • 合作機會:與來自世界各地的科研人員會面,將為您打開合作的前景。歐洲國家有長久研究合作計劃的傳統,歐盟委員會的新願景——「開放創新、開放科學、向世界開放」,目的是建立與非歐洲國家科研合作的紐帶,旨在鼓勵非歐盟國家參與其資助的研究計劃
  • 獲得新視角:多多聽取和瞭解其他人解決問題的經歷,必將會豐富您的思維方式

具備這些知能,能讓您的學術資歷大大加分。

歐洲是否會成為研究人員的聚集地?

綜合上述因素,歐洲確實是進行國際研究的理想地點。最重要的是,歐盟充份認知科學和創新是未來發展和解決全球性問題的關鍵,因此在政策層面上大力支持,整合資源促進科學發展。除了經費資助外,亦推動開放近用進程、以確保研究人員能自由獲得科研進展的所需資源。舊世界歐洲,已成國際科學家的新大陸。

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