16

以定義問題為導向的論文引言“五段論”寫法

撰寫過學術論文的人都知道,在論文的標題、摘要、引言、材料和方法、結果和討論、結論、參考文獻等部分中,引言(Introduction)通常是僅次於摘要的最難寫的部分,以至於很多作者感覺很難把握其寫作標準和元素結構。然而,引言往往是論文中最引人入勝的部分,因為它介紹研究工作的來龍去脈和邏輯思路。因此,引言並不是一個簡單的開場白,而是一個能夠讓論文大放光彩的關鍵部分。本文總結以定義問題為導向的論文引言“五段論”寫法,創立一種標準化學術寫作格式,便於廣大科研人員掌握。

引言相比於論文的其他部分之所以難寫,是因為其他部分能夠在科研專案具體計畫指導下將產生的資料及論據解釋和討論清楚就可以了;而引言則需要撰寫論文的研究背景、意義、重要性和貢獻度,內容範圍鬆散自由,寫作規範不明確,造成撰寫難度較大。因此,論文的作者通常將引言和摘要留到最後撰寫。

“問題”在英文中具有三個含義,分別是課題(topic)、缺陷(problem)、疑問(question)。定義問題的過程就是確定課題、指出缺陷和提出疑問及假說的過程。確定課題是為了限定研究工作和論文的範圍及標題。指出缺陷是為了論述研究工作的意義和重要性。提出疑問是為了策劃論點和論據,以便滿足論文在原創性(創新性)、科學性(正確性)、完整性(深廣性)方面的要求。

期刊的編輯、審稿人和讀者通常會帶著以下五個問題閱讀和評審論文的引言:

  • 這篇論文是否適合在該期刊發表?——定義的課題是否對路
  • 這篇論文是否具有重要的研究意義?——解決的問題是否有用
  • 這篇論文是否具有創新性?——提出的問題是否新穎,是否有足夠多和足夠新的參考文獻支持對相關研究成果的總結
  • 這篇論文是否具有科學性?——解決問題的方法是否合理
  • 這篇論文是否具有完整性?——題目的研究內容在深度和廣度上是否足夠深奧複雜

介紹引言撰寫方法的文章很多,提出的要素五花八門,令人無所適從。論文的作者要麼草率行事,將引言寫成幾句簡單的開場白,要麼生怕遺漏其中的一個要素,卻又不知各要素之間的寫作順序。實際上,引言的內容需要依序包括以下五個模組——即“五段論”:

  1. 研究的背景——指出本研究在領域中的位置,介紹問題(problem)的產生、該問題在過去和當前的研究進展;僅需引用與題目密切相關的文獻,無需寫成文獻綜述;
  2. 研究的理由——指出過去研究工作的缺陷和空白,介紹本研究的意義和重要性;
  3. 研究的目的——確定研究課題(topic),提出疑問(question)和假說(hypothesis),定義論文的論點範圍;
  4. 研究方法要點簡述——簡要總結論文在方法上的科學性或創新點,且文字上不與方法部分重複;
  5. 研究發現要點簡述——簡要總結論文在發現上的創新點、實用性和主要貢獻,且文字上不與結論部分重複。

這五個模組從寫作範圍上看猶如一個倒金字塔,從上到下逐漸收縮。如果按照正序撰寫,較難把握素材範圍。因此,更為容易的寫作順序是從下向上倒著寫,即從論點著筆,在範圍上從小到大逐步擴寫。引言的篇幅通常是全文的5%~10%,並無嚴格限制,可多可少。

提出疑問(question)是確定研究課題(topic)後的細化分解,而假說(hypothesis)則是對每個疑問的答案的推測。提出疑問和假說是為了策劃論點、論據和資料圖表,以便科研工作不僅能夠具有論點的原創性和方法的科學性,而且能在論據的完整性(深廣性)上有序進行。如果把科研專案比喻成一個房子,論文的標題或選題陳述就是房子的名稱和門牌號碼,資料則構成牆壁,指導產生資料的假說構成地板,提出的疑問就是地板下面的地基。換言之,在選題完成後,首先需要提出疑問來構建基礎,然後才能在基礎之上提出假說,最後再按照假說的思路去確定方法和收集資料。

關於提出疑問來分解課題的具體做法,每個學科各有不同。既可以按照系統論或系統工程的思維對所涉元素進行分組並探究其相互作用,也可以按照還原論的思維將運動形式逐級簡化來研究其特徵和屬性。只要採用的理論推導、模擬計算或實驗驗證在邏輯上能夠支援論文的論點,在元素覆蓋範圍上能夠比較完整和令人信服,就都是有效的做法。例如,“發動機制動器在緩速功率和氣動雜訊上的最優性能與制動排氣門在發動機迴圈中的哪個位置的升程最有關係?”再例如,在醫學領域,人們開發出了特定的結構化或範本化提問模式,以説明和啟發研究者按照各相關步驟和因素確定研究問題的深廣度範疇,使收集的論據和資料圖表能夠有序反映這些步驟和因素,比如PICOT、PESICO和FINER等模式。有些期刊的編輯和審稿人會按照這種標準化範本思維來審查論文的引言和其他部分是否缺失某些因素,就好比他們會使用上述“五段論”的思維模式來審查論文的引言是否撰寫得完整一樣。具體來講,這些模式的含義如下:

  • PICOT:人群(Population)、干預(Intervention)、對比(Control)、結果(Outcome)、時間範圍(Time frame)。使用PICOT確定研究問題的示例如下:P採用成年患者的年齡段;I採用某綜合療法;C採用某單一療法;O採用疼痛評分和副作用評價;T採用手術後24小時的時段。提出的疑問可以是:對於成年手術患者,在術後24小時內,與某單一療法相比,某綜合療法是否可以獲得更高的疼痛評分或更低的副作用?
  • PESICO:人群/問題(Person/Problem)、環境(Environment)、相關者(Stakeholder)、干預(Intervention)、對比(Comparison)、結果(Outcome)。
  • FINER:可行性(Feasible)、科學性(Interesting)、創新性(Novel)、道德性(Ethical)、相關性(Relevant)。
  • SPICE:環境(Setting)、人群(Population)、干預(Intervention)、對比(Comparison)、評價(Evaluation)。

綜上所述,論文的引言需要採用“五段論”的寫法,以定義問題為導向,確定題目,提出疑問和假說,以便在論文的後續部分收集論據支援論點。

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Notify of
X

請訂閱以繼續閱讀

關於科研寫作和學術出版的文章與學術資源,包括:

  • 820 +文章
  • 50+ 免費線上講座
  • 10+ 專家Podcast
  • 10+ 電子書
  • 10+ 檢查清單
  • 50+ 資訊圖